Geen regio geselecteerd

Kerstshow Intratuin Halsteren één van drukst bezochte attracties

Pepijn Vermunt Pepijn Vermunt

Met bijna een half miljoen bezoekers is de kerstshow van Intratuin in Halsteren één van de drukst bezochte attracties van Brabant. Alleen de Winter Efteling doet het beter. De verkoop van kerstballen en sneeuwpoppen legt het tuincentrum geen windeieren. Het bedrijf ziet de kerstomzet dit jaar met vijftien tot twintig procent stijgen. “Het is verbluffend wat er dit jaar gebeurt. Dit hebben we nog nooit meegemaakt”, zegt marketingmanager Gerrie Veraart trots.

Door: Robert te Veele

Maar liefst driehonderd medewerkers zijn deze feestmaand in het tuincentrum aan het werk om de bezoekers de ultieme kerstbeleving te bezorgen. ‘Kijk, kijken, niet kopen’ gaat voor de meeste klanten niet op. Eenmaal aangekomen in de hal worden de bezoekers meegezogen in de magische sfeer van het noorderlicht.

‘Flink uitgepakt’

De notenkrakers, swingende kerstmannen en winterdorpen vliegen over de toonbank. “Mensen pakken dit jaar flink uit. Ze willen het gezelliger maken in huis”, vertelt Veraart.

Intratuin heeft meer dan vijftig vestigingen in Nederland. De marktleider heeft de totale kerstomzet de afgelopen tien jaar zien verdubbelen tot 135 miljoen euro. De omzetstijging van de twintig procent in Halsteren komt voor een groot deel uit de horeca. “Hier verwelkomen wij tijdens de kerstshow alleen al veertienduizend gasten in de spiegeltent voor een high tea.”

Touringcars

Met 1,1 miljoen bezoekers per jaar zijn ze wel wat gewend in Halsteren, maar wat er deze dagen voor kerst afspeelt rond het tuincentrum aan de Halsterseweg is ongekend. Een reeks auto’s rijdt stapvoets de parkeerplaats op. Het patroon wordt zo nu en dan doorbroken door enorme touringcars met bezoekers die van heinde en verre komen. Gerrie: “Voor het eerst dit jaar hebben wij een extra parkeerplaats buiten ons terrein moeten openen om alles in goede banen te leiden.”

“Ik moet nog een kerststukje hebben, want dat miste ik nog”, zegt een bezoekster. Ze verbaast zich er niet over dat Intratuin de meest bezochte attractie is na de Winter Efteling. “Het is hier altijd zo druk.” Dat weet ook een vaste bezoeker uit Vlaanderen. “Het is soms echt over de koppen lopen, maar het wordt ook ieder jaar mooier.”

‘Niet durven dromen’

Nog een paar dagen pieken en dan wordt het iets rustiger tussen de schappen met kerstballen en oliebollen bij Intratuin. Veraart kijkt nu al tevreden terug op het verloop van de kerstshow: “Dit hadden we niet durven dromen.”

En terwijl kerst 2019 nog moet beginnen, wordt er in Halsteren al weer nagedacht over het thema voor volgend jaar. “Het zal lastig zijn om de kerstshow van dit jaar te overtreffen, maar met ons team gaat dat zeker lukken. Het wordt in 2020 grandioos!”